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12-11-2020

Il pomodoro è una bacca

Frutta e verdura, qual è la differenza.

La bacca è un frutto di una pianta erbacea o arbustiva, con carne succosa e semi all'interno.

Il Pomodoro è una Bacca.

Il pomodoro soddisfa pienamente questa definizione, essendo il frutto di una pianta erbacea con una buccia sottile, polpa succosa e un gran numero di semi all'interno.

Frutta e verdura.

Parole che usiamo quotidianamente ma che a pensarci bene non sono affatto ovvie. Perché, ad esempio, diciamo “bisogna mangiare più frutta” anziché “più frutti”? Eppure non sarebbe un errore.

E quando diciamo verdura, cosa intendiamo di preciso?

Come possono andare sotto lo stesso nome un cespo di lattuga e qualcosa di completamente diverso come un bel peperone dolce e rosso? E perché sempre quel peperone, che è in realtà il frutto della pianta da cui deriva, non lo definiamo frutta ma verdura? La ragione è che frutta e verdura non sono termini scientifici ma gastronomici, ovvero non si rifanno alla botanica ma al modo in cui li utilizziamo a tavola per la nostra alimentazione. È tuttavia divertente rivederli proprio nella loro natura botanica, per scoprire, ad esempio, che ci nutriamo ancor oggi di radici e di fiori ben più di quanto potremmo mai sospettare. A seconda di quale specifica parte della pianta consumiamo, infatti, i nostri contorni di verdura si compongono di:
  • foglie, come tutte le insalate, le biete e gli spinaci;
  • fusti, tra cui sedano, finocchi, asparagi e cardi;
  • radici, ad esempio carote e barbabietole;
  • bulbi con tutto il sapore di cipolle, porri e aglio;
  • tuberi, che consumiamo soprattutto come patate e topinambur;
  • fiori come broccoli e cavolfiori;
e infine frutti, tra cui cetrioli e zucchine o, più zuccherini come ci si aspetta da un frutto, zucche, pomodori e peperoni.

I Frutti.

Eccoci arrivati quindi ai frutti, la maggior parte dei quali viene consumata appunto come frutta per chiudere il pasto con una nota dolce o per saziarci con gusto tra un pasto e il successivo. Anche in questa categoria la diversità è decisamente ampia: pensiamo ad esempio a quanto siano diverse un’albicocca, con il suo seme ben protetto da un nocciolo centrale, un’anguria, in cui i semi sono dispersi nella polpa del frutto, e una mela, con il seme alloggiato nel torsolo. Albicocca, anguria e mela sono infatti esempi delle tre principali categorie di frutti carnosi: le drupe, tra cui oltre alle albicocche troviamo ad esempio pesche, ciliegie, prugne ma anche olive e il frutto della pianta di caffè. Un caso decisamente inatteso sono i lamponi, che non sono bacche ma raggruppamenti di piccole drupe.

Le Bacche.

Le bacche, che stupiscono per il fatto che non comprendono solo mirtilli e ribes, come potremmo essere portati a credere, ma anche, oltre all’anguria che abbiamo già citato, gli insospettabili kiwi e le banane. Dal punto di vista botanico, infine, anche pomodori e peperoni vengono classificati come bacche.

Gli agrumi.

Gli agrumi sono poi imparentati con questa categoria, in quanto la loro tipologia di frutto, detto esperidio, ne è considerato una modificazione.

I pomi.

Infine, ci sono i pomi che comprendono mele, pere e nespole. Curioso che proprio la mela, il frutto-icona per eccellenza, sia in realtà un falso frutto: quello vero è infatti il torsolo, mentre la polpa non lo è botanicamente parlando – in quanto non deriva dal pistillo del fiore del melo ma da un’altra parte del fiore stesso.

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